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怎样练英语口语?这是我见过最好的方法

  本周发表的《大量听和读,就能练就一口流利的英语吗?》一文指出英语学习的一个核心问题:

  1、是提升输入:提高口语能力的根本,是同主题英语材料的海量输入,即海量地听和读。

  光大量输入不够,首先是说输入需要进一步达到海量的级别。通过同主题海量内容的输入,让学习者润物细无声地、被动地留意到外语的形式特征(即单词如何正确的构成句子)。这就是中国古人说的“熟读唐诗三百首,不会吟诗也会吟”。这个量要大到接近母语学习的量。每天4-8小时的听力和阅读,几年下来口语和写作能力都会有很大的增长。海量输入就好像是张一直撒向大海的渔网,不断捕捞丰富的海产。

  没有海量输入做基础,一切口语训练都是沙上建塔和毫无意义的。绝大多数中国英语学习者,根本没有大量听英语音频和阅读,就盲目进行口语训练,结果是徒劳无功,让人垂头丧气。少量英语学习者非常重视输入,但输入量依然不足。我本人目前要求自己10天左右阅读或听完一本200页以上的英文原著,依然感到输入量有很大提升空间。

  为了学以致用,学习材料最好是与“我”密切相关,也就是要找与学习者工作、生活和兴趣最贴近的英语材料学习。《最引发成人青少年英语学习激情的三大素材》一文提供了选材的具体原则。

  2、是加强输出:提升口语能力的催化剂,是进行高效、有趣和实用的口语训练。

  不得不先要插一段,请各位同学别走神。因为有些网友提出质疑,认为根本不需要口语和写作训练,理由是不少语言学书籍提出:“只要大量输入就能将语言自然提高到高水平。母语和多语言地区的孩子就是一个典型例证。”这是一种似是而非、不符合现实且相当幼稚的看法。因为:

  第一、英语对于中国人是外语而非第二语言。除了主动学习外,生存环境中几乎没有英语输入。输入量即使很大,也很难达到海量;即使速度达到海量,我们好多时光也是被耽误了的,根本没法和英语人士比;

  第三、相当部分的中国人学英语带有功利心和现实目的。他们的学习干劲和激情需要快速明显的输出效果来维持增强;而学习动力是决定学习成败的关键因素之一;

  第四、以实战为唯一黄金标准的国内高翻同传的专业训练,从来都不采用单纯输入的方法,而是同时进行大量刻意的输出练习;

  第五、海量输入和适量输出本身并不矛盾。在充分听读的基础上进行口语训练,可以起到互相促进的作用。

  私人剧本法的核心理念是,任何有效的口语速成训练法一定要从“与我相关”的剧本(Me-Specific Scripts)开始。

  如果说海量输入是用渔网捕鱼,那么私人剧本法就是针对性极强、立竿见影和一击制敌的渔叉,是与海量输入相辅相成、见效迅速的口语训练法。

  详细说来,第一、口语操练的内容一定要有剧本,要事先充分准备和练习。不要在实际口语对话时毫无准地即兴发挥和胡说八道;第二、口语操练的内容一定是与“我”密切相关的。

  举例说明下。假设你从英语网站扒一段新闻做口语训练,主题是特朗普最近发生的一件事。如果你对特朗普不是特别感冒,最近也不需要在工作学习上就特朗普这一话题进行口语交流,特朗普这段就叫做不与“我”相关,更谈不上与“我”密切相关。既然不与“我”密切相关,这段口语素材就没任何训练的价值。反过来说,如果你几天后需要用英语和他人谈谈个人的工作经历,这段口语素材就是与你密切相关的。

  一旦剧本与我密切相关,学习者就有兴趣创造剧本,并且有浓厚兴趣和大量机会去说出剧本。比如写一段与个人工作经历相关的英文剧本,我就有兴趣机会和任何操英语者反复说这个内容,内容还可以每次都不变。与我的密切相关产生了这个“不变”,从而能够“以不变应万变”,这样一来,这段英语口语素材就可以得到极其充分的复习,而且体现了巨大的实用价值,使得口语操练本身意义重大,让人能够轻松坚持。这和海量输入的材料选择原则是一致的。反过来看,一段关于特朗普的英语新闻就没这个优势,不仅没有太多兴趣创作、操练和记忆,而且能用英语聊特朗普的场合不多。即使能谈这个话题,每次都要从头进行修改和调整,不具备任何可操作性。

  有人会问,高翻同传甚至普通英语专业的口语训练为什么题材可以很广呢?因为他们学这个专业,在大学里几乎每天都有运用各种题材的机会,而且运用的结果和他们当下和未来的命运息息相关。这种学习环境让很多题材和学习者有了密切相关性,甚至变成了生存英语。例如一位高翻学生一周后即将进行的现场翻译的主题,就是这周学习操练的政府工作报告英文稿,因此 学起来兴趣浓厚。这种特殊环境是普通学习者不具备的,不能生搬硬套。

  遗憾的是,绝大多数中国英语学习者,不仅听读的输入材料和自己毫无联系,而且口语写作的输出素材也与自己毫不相关。天天听VOA,但对新闻兴趣不大;天天练电影台词,台词与自己没啥关系。这样学英语,学一辈子、痛苦一辈子,一辈子还学不好。

  为了和他人开始实际的英语对话,我们应该充分借鉴“口语话题手册(Phrase Books)的思维方式。这种思维方式很简单,就是针对各种话题,归纳分析出在通常的情形里你需要讲什么东西和如何用英语讲。这和武术非常相似,针对不同的格斗场景,设计出一些应对的动作套路,然后事先反复操练。口语话题手册是操练生存口语非常好的工具,可以应对不同的场景提供关键句型(Common Essential Phrases)。但它只是第一步。

  如果我们只停留在话题手册的水平,本文介绍的口语速成法就没有任何稀奇之处。英语交谈时,口语手册的常规句子只是开场白 (Starter Script) 而已。开场白过后,很快就要进入正题,也就是要告诉对方有关你个人生活的独特信息。比如你的工作经历,你的个人爱好,你的人生观,你最喜欢的书等等。到这个阶段,没有哪一本口语手册可以提供你所需要的句子。必须你自己进行写作。

  如何进行生存英语的操练呢,如何让外国人免费帮你修改剧本呢?接下来几篇会有更加精彩的内容。敬请期待!

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